Cáncer de pulmón: Contaminación ambiental como causa principal

Los índices de contaminación que ha presentado la Ciudad de México en los últimos días hacen necesaria la concientización de la relación entre la contaminación ambiental y el cáncer de pulmón, la tomografía de tórax (TAC) de baja dosis y alta resolución es la forma más efectiva de detectarlo.



Contaminación ambiental: factor de riesgo


En el mes de octubre de 2013 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que la contaminación ambiental puede ser causante de cáncer pulmonar. Hasta entonces se consideraba un factor de riesgo pero los estudios de la Agencia Internacional de Investigación Oncológica (IARC), en palabras del investigador Kurt Straif, declaró que la contaminación ambiental es tan peligrosa como la exposición a asbesto, tabaco, radiaciones, etc. Un cirujano torácico puede diagnosticar y tratar este padecimiento de forma adecuada.


La combustión de hidrocarburos como gasolina y diésel suspenden partículas microscópicas que se pueden depositar en los pulmones. Esta es la conclusión del panel de expertos obtenida después de revisar más de 1000 estudios que versan sobre ese tópico.


Algunas de las ciudades más contaminadas del planeta están en Asia, en concreto China e India, pero no se quedan atrás otras ciudades como la Ciudad de México, donde los índices de contaminación de los últimos días han hecho saltar las alarmas y activar la fase I de contingencia ambiental.


Los contaminantes más frecuentemente encontrados en el aire se dividen en:

  • Primarios, que son aquellos productos de la combustión como son el dióxido de azufre (SO2), el monóxido de carbono (CO) y suspensión de metales pesados como el Plomo (Pb).

  • Secundarios son aquellos que se forman de la interacción de los factores primarios con otros compuestos, resultando en compuestos incluso más nocivos que los primarios. Dentro de estos se encuentran el ozono (O3) y el dióxido de nitrógeno (NO2), entre otros.

¿Qué se puede hacer al respecto los días de contingencia?


Lo ideal es evitar en la medida de lo posible la exposición prolongada al aire ambiente en los sitios de mayor concentración de contaminantes, claro está que esto es difícil de llevar a cabo ya que, por ejemplo, uno puede elegir si fuma o no, si se expone a materiales tóxicos o no, pero es difícil no exponerse al aire que respiramos.

  • Idealmente se deberían de suspender las actividades al aire libre, el comercio al aire libre, deportes, etc.

  • Disminuir el uso de vehículos automotores usando el transporte público, compartiendo el coche, etc.

  • Incluso restringir las emisiones industriales.

¿Qué se recomienda a la población en general para prevenir un cáncer pulmonar?


En la actualidad la tomografía de tórax de baja dosis y alta resolución (TAC) es el método de detección más eficaz para saber si se tiene cáncer pulmonar. Al ser un estudio de elevado costo no se puede aplicar a la población de manera masiva, por ello se debe de detectar a la población en riesgo y a ellos en concreto, realizar la prueba.




¿Cómo se detecta a la población en riesgo de padecer cáncer pulmonar?


Un cuestionario muy sencillo de responder mostrará quiénes son los candidatos ideales a realizarse la TAC:

1.- Paciente mayor de 50 años

2.- Tabaquismo de más de 30 paquetes por año

3.- Exposición ambiental a agentes contaminantes ambientales, radiaciones, radón, asbesto, etc.

4.- Padecer algún estado inmunosupresivo bien por enfermedades primarias (artritis, cushing, colagenopatías, etc), o secundarias por la administración de medicamentos inmunosupresores (quimioterápicos, esteroides, etc).

5.- Tener un familiar en primer grado (padres, hermanos o abuelos) con un cáncer de vía área, pulmón, laringe, boca, etc.)

Si el encuestado presenta 2 o más de estos factores de riesgo debe de acudir al especialista en cáncer de pulmón para realizarse un estudio de detección temprana.


¿Quién es el médico idóneo para realizar los estudios de detección primaria?

Los médicos mejor preparados para tratar el cáncer pulmonar son:

  • Oncólogo Médico

  • Cirujano de Tórax

  • Neumólogos especializados en oncología torácica.

¿Es curable?


La detección temprana es fundamental para el tratamiento eficaz de esta neoplasia. Dentro de los estadios del cáncer pulmonar, el I y II se deben de tratar de manera quirúrgica y posteriormente con tratamiento adyuvante con quimio y/o radioterapia. Las técnicas de mínima invasión son idealmente las mejores para los tumores en etapa I.

Los estadios III y IV deben de tratarse de manera multidisciplinaria, donde un equipo de especialistas (Oncólogo Médico, Cirujano de Tórax, Neumólogo, Rehabilitador, Psicólogo, Nutriólogo, etc.) deben de hacer un plan de tratamiento individualizado para cada paciente.


¡La detección y el tratamiento oportuno pueden salvar tu vida!

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